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  • 2014年11月26日

  • あなたが食べるものは、鳥も口にするんです!


  • コラム出典: What You Eat Is For the Birds Too!
    http://vetmed.illinois.edu/petcolumns/petcols_article_page.php?PETCOLID=158&URL=0


    ジュリア・ホィッティントン医師は、最近イリノイ大学獣医教育病院で働き始めました。小さな動物病院の地域医療サービスを通じてのエキゾチック・アニマル、猫、犬の診察に加え、野生動物医療クリニックの医長としても働いています。しかしそれまでは、1997年にイリノイ大学を卒業後、地域社会でごくありふれたペットやエキゾチック・アニマルを診察する自由診療と、野生動物医療クリニックでボランティアとして働いていました。

    「私の新しい仕事は地域社会に貢献するだけでなく、鳥類やエキゾチック・アニマルの医療ニーズに取り組む手順や手続きに関する手伝いもできるので、すごくワクワクします」とホィッティントン医師。

    ホィッティントン医師は、エキゾチック・アニマルにとって特別に必要なことに関する新しい認識について、飼い主たちに伝える手伝いができればいいと思っています。鳥に関する医療上の問題の中で、よく見過ごされている問題のひとつが栄養です。飼い主の多くがペットの鳥にはタネ中心のエサを与えておけば充分だと思っていますが、ホィッティントン医師は「鳥にとってのタネは、人間界で言うところのスニッカーズ(お菓子)と同じなのです」と言います。

    野生の鳥がタネを探すのは、その味のよさに加え脂肪分やカロリーが高いからであり、タネ自体は完全な栄養を含んだ食べ物ではありません。野生の鳥はタネを好みますが、採食過程を通じて土、昆虫、植物からも栄養を摂取しています。カゴの中の鳥は食料探しができないため、飼い主は鳥に応じた完全な栄養を与えることが大切なのです。

    「もし飼い主がタネだけしか与えていないようであれば、必要栄養素のいくつかが欠けていることになります」とホィッティントン医師。

    ペットの鳥には、ほかの豊富な種類の食べ物と一緒にペレット状のエサを与えるのが理想です。市販されているほとんどのペレットはどれも大差がなく、栄養も完璧です。使用されている原料には麺類や米類が含まれるほか、ブロッコリーやホウレンソウ、アブラナなどの葉もの野菜、さらにマメやエンドウマメなどの高タンパク質の材料も含まれています。また、あなたが普段食べている食べ物を与えることもできます。そうすれば完全な栄養を与えることができるだけでなく、鳥に自分の一群(あなたのことです!)に近付いたと感じさせることもできるのです。おやつのように頻繁に与えるのでなければ、果物や肉などを与えても問題ありません。

    鳥は嗅覚がほとんど利かないため、主に視覚で食べ物を捉えるほか、馴染みのある食べ物を好む傾向があります。「”タネもペレットも両方与えているけれど、タネばかり食べてペレットには口を付けようともしない”と嘆く飼い主がいますが、それは当然なのです!第1に、選択肢を与えれば、鳥は当然のことながらおいしい方を選びます。第2に、鳥は馴染みのあるものを食べるのです!」と、ホィッティントン医師。

    長い間タネだけを食べさせられている鳥は、エサをペレットに変えられることにあまり気乗りしません。移行期間中はタネとペレットを混合して与え、2-3週間以上かけて徐々にタネの割合を減らしていってください。この間は鳥が本当にペレットのエサを食べ、体重が減っていないかどうかを観察することが大切です。実際にペレットを食べているかどうかを確認するには、糞の内容物を調べることも役に立ちます。鳥の場合、糞と尿は混合しています。色は緑で、尿路から出た糞は白色です。糞が白い場合は、鳥は何も食べていないことになります。

    さまざまな材料が含まれている高品質のペレットは完全食品であり、ほかの補助食品を与える必要がありません。また補助食品は、場合によってはビタミン毒性を引き起こすおそれがあります。カルシウムの補給と称してイカの甲を噛ませたり、消化に役立つであろうと思われる特別な穀物を与える人もいますが、このいずれも必要ありません。ホィッティントン医師は、「鳥が穀物をガツガツ食べることによって、時として消化器官に閉塞を引き起こすケースもあります」と言います。

    長期間タネだけのエサを食べている鳥には肥満のリスクがあり、心臓や呼吸器系にストレスを与えることがあります。ビタミンA不足はくちばしの乾燥や過成長、肥厚、足の皮膚乾燥、免疫系統不全、出血障害の原因になることがあります。

    あなたのペットが適切な栄養を摂取できるようになるいちばん簡単な方法は、初期のうちに適切な食品を与えることです。「食事に対する興味をかき立てるため、鳥の前で食べ、自分が食べているものを鳥に勧めてみてください。また朝食や晩ご飯を鳥と一緒に食べましょう。バランスの取れた食事を奨励するだけでなく、その羽の生えた友達との健康的な関係を築く後押しをもしてくれるのです」とホィッティントン医師は言います。

    鳥の栄養について質問がある場合は、地元の獣医に問い合わせてください。